微軟 Surface Duo 能重新定義雙屏手機嗎?

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10-05 11:21

傳了好多年的 Surface Phone 終于在幾天前的微軟發布會上亮相,但人們對這款新硬件的疑問并沒有減少。

它的正式命名為「Surface Duo」,配備了左右兩塊獨立的 5.6 英寸屏幕,中間由一根轉軸鉸鏈相連接,展開就是一個平板電腦,疊起來則可以變成手機。

使用時,這兩塊屏既可以同時顯示兩個應用界面,也可以將其中一塊屏幕當作擴展頁面,比如左邊瀏覽郵件列表,右邊查閱詳細的郵件內容,兩者互不影響。

此外,由于 Surface Duo 沒有采用類似三星 Galaxy Fold 一樣的可折疊柔性屏,所以鉸鏈也支持 360 度的旋轉。你可以將一塊屏幕完全翻折到后背,只使用另一塊屏當作主屏,就跟現在的智能手機一樣。

▲ 圖片來自:CNET

這么看下來,Surface Duo 顯然很接近于我們此前看到過的「雙屏手機」概念,比如中興 Axon M,或是更早的索尼 Tablet P 平板,三者的外觀形態都有一定相似之處,但微軟硬件部門主管 Panos Panay 顯然不希望消費者用看待「手機」的視角去看待 Surface Duo。

在接受 The Verge 采訪時他表示

「如果你要創造一個新的設備品類,你必須要嘗試改變一些東西,而不是原地踏步。所以,用「手機」、「平板手機」等類似詞匯來為 Surface Duo 下定義往往有一定局限性,我也很抵觸這樣的說法。」

Panos Panay 說,微軟的硬件團隊在 Surface Duo 研發上花了整整 3 年時間,希望能靠雙屏結構為用戶帶來一款更高效的生產力工具,比如說編寫復雜的郵件,或者處理各種文檔表格。

就跟以前微軟會用一整套實驗設備來檢驗原型設計一樣,Surface Duo 也通過了微軟的測試,證明兩塊并排的屏幕能提供比一塊獨立的屏幕更好的多任務操作體驗,而微軟自家的 Office 辦公套件往往也需要一塊更大尺寸的屏幕才能發揮出優勢。

至于沒有采用可折疊柔性屏的原因,則是考慮到量產的難度以及耐用性。Panos Panay 表示,目前 Surface Duo 的硬件形態基本已經定型,明年年底上市前不會有太大變化,但軟件方面還有很多未被驗證的想法。

這涉及到 Surface Duo 的運行系統。在 Surface Neo 雙屏筆電上,微軟采用的是一個定制的 Windows 10X 系統,它將專門為雙屏筆電進行優化;但在 Surface Duo 手機上,微軟則選擇與 Android 系統,而非構筑在 Windows 之上。

客觀地說,這是一個看似讓人意外,卻又合情合理的決策。考慮到 Windows Phone 已經被微軟徹底放棄,加上 Windows 式微,以及 Android 系統在移動市場中的地位,就算是微軟這樣的巨頭,想要重新靠一個新系統去撼動 Google 的地位也并非易事。

▲ 左邊是 Surface Duo 手機,右邊是 Surface Neo 筆電,兩者都采用了雙屏設計

Panos Panay 進一步解釋了 Surface Duo 使用 Android 系統的原因,他認為這是由現階段的應用生態決定的,微軟不能忽略這一點,而且微軟也不認為這種生態格局會在短期內發生變化。

「原因很簡單,因為你要用的應用程序都在那里,在移動設備上,Android 無疑是明智的選擇,但在其它更大屏幕的設備上,Windows 依舊是最好的。」

當然,使用 Android 不是問題,只不過對 Surface Duo 這樣的雙屏設備來說,也要考慮應用適配的情況。

理想狀態下,我們自然是希望 Surface Duo 上的左右兩個應用支持圖片、文字拖拽等操作,并可以配合手機的折疊開合來自動調整界面大小,這才是雙屏手機更看重的使用場景。

▲ 圖片來自:The Verge

很顯然,微軟還要獲得廣大第三方應用開發者的支持。有多少開發者愿意為 Surface Duo 乃至是 Surface Neo 開發雙屏應用,決定了這兩款設備成功的可能性。

這也是為什么,微軟選擇將兩款雙屏設備的發售時間選在了 2020 年年底,產品團隊希望預留更多的時間來做好應用適配這件事。

微軟現任 CEO 薩提亞·納德拉(Satya Nadella)也強調了為 Surface Duo 等這類新形態設備開發特定應用的重要性,在接受《連線》采訪時他表示

「對我們來說,現階段最重要的是應用程序和體驗,而不是操作系統本身。我們會關注開發者如何為 Surface Duo 和 Neo 編寫應用程序,而不是去在意他們到底是開發 Windows 應用還是 Android 應用,因為這關系到 Microsoft Graph 的發展。」

納德拉提到的 Microsoft Graph 其實是一套 API 接口,簡單來說,這就像是一個將硬件設備連接到 Windows、Office 365 和 Azure 等服務的橋梁。歸根結底還是圍繞著微軟現在的主業,即 Office、云計算、生產力應用和企業服務等。

看得出,微軟希望將這套接口與 Android 系統做更緊密的融合,就算我們表面看不見,微軟也會在各個平臺的幕后扮演一個更重要的角色。

「未來是基于云計算的,而不會以設備為中心。」納德拉補充道。

題圖來源:Surface Duo

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